San Tarcisio ( o Tarsicio ) Martire, Patrono dei Ministranti

III secolo

 Il Martirologio Romano lo ricorda il 15 agosto:  " A Roma nel Cimitero di Callisto, sulla Via Appia, ricordo di S. Tarcisio , martire, che, mentre proteggeva la Santissima Eucarestia, che una folla infuriata di pagani cercava di profanare, preferì essere lapidato a morte piuttosto che abbandonare le Sacre Specie ai cani ", fissando la sua morte al 15 agosto del 257 d. C.
Le sue Reliquie insieme a quelle di Papa Stefano e altri martiri sono ubicate nell’altare della Chiesa di S. Silvestro in Capite.

Il nome del Martire non era Tarcisio, ma Tarsicio, che vuol dire «di Tarso», cioè della Città della Cilicia, nella quale era nato l'Apostolo San Paolo. Di San Tarcisio parla una sola fonte autorevole: il Papa Damaso, il poeta delle Catacombe, vissuto nella seconda metà del IV secolo. Dopo averlo paragonato a Santo Stefano Protomartire, lapidato dagli Ebrei di Gerusalemme, come San Tarcisio fu lapidato dai pagani di Roma, l'iscrizione del Papa Damaso dice:
«Tarcisio portava i Misteri di Cristo, quando una mano criminale tentò di profanarli. Egli preferì lasciarsi massacrare, piuttosto che consegnare ai cani arrabbiati il Corpo del Signore».


Nella breve iscrizione c'è dunque quanto basta per giustificare la gloria e la singolarità di questo Martire, eroicamente fedele al suo dovere, che era quello di impedire ai «cani arrabbiati» di profanare quei misteri nei quali egli credeva, con certa fede, la presenza del Corpo e del Sangue del Signore.

Mancano però, nell'iscrizione, quei suggestivi particolari sul conto del Martire che furono aggiunti dopo, anzi molto dopo, perché la devozione di questo Santo presenta un'altra singolarità: quella di essere rifiorita a distanza di secoli, dopo un lungo periodo di dimenticanza attraverso i secoli del Medioevo. E rifiorì, precisamente, con il risveglio del culto dei Sacramenti, cioè all'alba dei tempi moderni. In un'epoca ancora più vicina, nuova popolarità si è aggiunta alla figura di San Tarcisio grazie ad un uomo di lettere, oltre che di Chiesa, e cioè il Cardinale Wiseman, autore di Fabiola, il fortunatissimo romanzo sulla «Chiesa delle Catacombe», in cui Tarcisio appare come un fanciullo forte e consapevole. Ma della giovanissima età del martire non si fa cenno, come abbiamo visto, nell'iscrizione di Papa Damaso, unico documento antico di quel martirio.

Probabilmente Tarcisio, come Stefano, era un diacono della Chiesa di Roma. Tra i compiti dei diaconi c'era infatti anche quello di distribuire ai fedeli l'Eucarestia, consacrata dai sacerdoti.

C'è un altro particolare suggestivo che appare nelle moderne rievocazioni di San Tarcisio e del suo martirio: quello dell'Ostia rimasta impressa sulla carne del giovane Martire come un sigillo di fedeltà e di purezza.

E infatti, il Martirologio Romano, compilato più di mille anni dopo, precisa che sul cadavere del Santo Martire «non fu ritrovato niente del Sacramento, né in mano né tra le vesti». Per spiegare tale prodigiosa sparizione la fantasia devota immaginò che la particola consacrata, strenuamente difesa dal Martire, fosse diventata carne della sua carne, formando così, con lui, un'unica ostia immacolata.

Il suo corpo fu dapprima sepolto insieme a papa Stefano nel Cimiterio Callisti sulla via Appia; secondo altri autori esso fu trasferito nella cosiddetta Cella Tricora in un sarcofago insieme a papa Zefirino.

Nel 767 papa Paolo I lo portò nella Basilica di S. Silvestro in Capite insieme ad altri corpi di martiri; anche qui ebbe alcune traslazioni in cui l’ultima è del 1596 ove le reliquie furono poste sotto l’altare maggiore.

 

Nel 1800 S. Tarcisio é stato scelto come Patrono dei Ministranti, e dei Paggi del SS.mo Sacramento e nel 1900 degli Aspiranti minori della Gioventù Italiana di Azione Cattolica.

A Roma nel 1939 gli venne dedicata una Chiesa al IV miglio, opera dell’architetto Rossi. Una sua statua, scolpita da A. Falguière, è conservata al Louvre di Parigi. In molte Chiese di Roma vi sono quadri, statue, pale d’altare che lo raffigurano, infine una bella statua si trova nella Chiesa di s. Lorenzo in Faenza.

Nella Città di Palermo, nel 1978 , gli è stata intitolata la Parrocchia  in via Sebastiano la Franca 77.

( Fonte: www.vicariatusurbis.org )
 

Preghiera a San Tarcisio
 

Martire innocente e coraggioso,
San Tarcisio, con il tuo gesto d'amore
tu ci insegni come si dona la vita.
In unione con tutta la Chiesa
ti riconosciamo nella schiera dei martiri,
e termini con tutte le forze la missione
di confortare con l'Eucaristia
i fratelli nella fede incarcerati
"per il nome di Cristo".
La tua memoria sia di esempio
a noi che accettiamo di seguire
Cristo sulla via che porta
dalla sofferenza alla gloria,
dalla fede alla comunione eterna con il Padre.
San Tarcisio, intercedi per noi,
affinché vivendo nella fede della Chiesa,
che celebra l'Eucaristia,
meritiamo di sentire rivolte anche a noi
le parole di Gesù:
"Voi siete quelli che avete perseverato
con me nelle mie prove;
dove nulla ci potrà più separare
dall'amore di Dio”.
Amen.

 

( Fonte: www.santarcisio.org )